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| 16th Jun 2011 | 綠是彩色 | (238 Reads)
 世上有什麼是源源不絕,只會增加,不會減少? 

不是水,地球上的水,都有一定的數量,經過雨水循環回到地面地底,會被污染、鹹化,不會增加。也不是風,高氣壓的空氣無時無刻都吹到低氣壓,卻不能保證天天都發生。

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唯獨是陽光,一定會照向地面。每天照在地上的太陽光,含有的能量,大概比人類使用的化石燃料多上七千倍!專家計算過,只要在全球未使用地中,不足百分之一的面積裝上捕捉太陽能的機器,就可以收集到和所有化石燃料等量的能量

 

事情當然沒有這樣簡單。一般人腦海裡馬上浮現的太陽能板,把陽光轉為電流,效益相當低,大約只有兩成。而太陽能板要使用極純的矽,雖然矽來自一般的砂,不愁供應,但提煉過程非常複雜,並且會消耗大量能源。好消息是隨著LED燈愈來愈普及,小小太陽能板也足以亮燈,如今在鴨寮街,三百多元便有交易,效果比早年一些環保團體發售的好得多。

 

相對之下,用太陽能燒熱水,效益可以高達八成,中文大學2004年便在體育館和學生宿舍安裝太陽能熱水器,關鍵是如何把熱水儲起來。有朋友甚至嘗試自行設計:把水喉接駁到極幼的銅管,水開得少少地,太陽很快便會把銅管裡的水烤熱,把流進大型的保暖器,髮型屋就有這種大型的熱水爐,買二手的回來改裝,就可以把熱水存進去。

 

熱水不能代替電力,但把水燒出蒸氣來,就可以發電。使用太陽能的第三個方法,是用鏡子把太陽能集中一處,加熱夜體,然後再用產生的能量,推動渦輪機發電,這是很多科學家在努力鑽研的方向。

 世上也有一樣東西,最懂得用太陽能,就在你我身邊──懂得光合作用的植物,每一塊綠葉子,都是太陽能接收器,輕而易舉地轉化為能量。